Индивиды самостоятельны, обладают свободой воли

Предоставленные сами себе во всех своих действиях и предприятиях, лишенные всякой посторонней помощи, которой они не сами бы достигли, люди, конечно, часто по своей вине или безвинно впадали бы в несчастье или в затруднения. Но счастье, предопределенное человеку, не может быть иным, чем то, которого он достигает при помощи собственной силы

Вильгельм Гумбольдт [Humboldt]

Автономность индивидов означает, что они самостоятельно решают какие цели преследовать и как это делать, т.к. это их индивидуальные цели никто не может делать это за них, они получают выгоды и негативные последствия своих решений. Также это означает, что они способны решать свои задачи и не нуждаются в опеке (см. «Решать общественные задачи, а не опекать индивидов»).

Думаю такая характеристика также не должна вызывать споров. Хотя всем известно, что есть индивиды которых опекают считая их бестолковыми, это не означает, что общество должно их опекать как опекает их родная мать, они должны когда-то повзрослеть.

Индивид обладает самосознанием (т.е. отделяет себя от окружающего мира, проводит границу между Я и НЕ Я) и обладает некими индивидуальными чертами — опытом, убеждениями, стремлениями и интересами. Из этого понятно, что индивид будет стремится распоряжаться своим Я в соответствии со своими убеждениями и целями.

В книге Эдварда Уилсона «Хозяева Земли. Социальное завоевание планеты человечеством» [earth_masters] показано, что человеческий вид по своей природе находится в конфликте между индивидуальным и общественным, а исходя из рассуждений выше можно предположить, что проблема будет актуальной для любого разумного вида (см. «Между индивидами возможны конфликты»). Это означает, что индивид не может быть полностью подчинён коллективным целям как это происходит у эусоциальных видов, например, у муравьёв.

В социальных вопросах мы должны исходить из того, что индивид обладает свободой воли, даже если наука покажет, что наше поведение детерминировано, мы не сможем на этом построить общество. Ведь тогда нет понятия вины/ответственности (см. «Дееспособные индивиды являются участниками Соглашения, получают права, принимают обязанности и несут ответственность») за деяния, а значит нельзя наказывать (см. «Для борьбы с оппортунистами необходимы наказания») за преступления, а если не наказывать, то паразиты и эгоисты разрушат общество (см. «Индивид может конфликтовать с обществом»). Помимо этого, даже если поведение детерминировано, это не означает, что оно не поддаётся коррекции/лечению, мозг это адаптивная система способная к обучению.

Несмотря на недостатки человеческого разума (см. «Поведение индивидов не абсолютно рационально») необходимо исходить из того, что индивиды умны и самостоятельны, исключая установленные медициной случаи потери рассудка. Исходить из того, что индивид глуп и несамостоятелен и поэтому требует опеки это проявление неуважения к нему и подрыв самого общественного устройства т.к. если мы постулируем несамостоятельность индивида, то мы ступаем на путь построения тоталитарного муравейника, в котором индивид становится винтиком системы. Это важно ещё и потому, что мы не можем определить глуп ли индивид или прикидывается таковым, а прикидываться глупым будут даже очень умные, если это позволит снять с себя ответственность за свою жизнь и взвалить её на кого-то другого. Помимо этого, если мы, считая индивида глупым, опекаем его, мы лишаем его возможности поумнеть т.к. не позволяем ошибаться, а значит получать связанный с этими ошибками опыт (как гласит поговорка — «глупые учатся на своих ошибках», и это их право).

Никто не вправе решать за другого что ему нужно. Необходимо исходить из того что каждый сам в состоянии определить что ему нужно. Нужность чего-либо определяется только готовностью сделать что-то, а не словами. У нас нет иного способа определить, что индивиду нужно кроме как посмотреть, что он делает, мы не можем заглянуть внутрь его разума, не можем проверить истинность его слов, а даже если проверим, то в следующий миг его мотивация может измениться, поэтому только готовность тратить ресурсы может быть критерием важности цели. Надо разграничить понятия: «нужно/хочу» и «не против». Если индивиду нужно что-то, он хочет чего-то, то он совершает действия для получения этого. А когда он «не против» получить что-то, он ничего не делает и надеется что это произойдёт без его усилий.

Из разумности и самостоятельности индивидов следует, что в общественных правилах и отношениях мы должны исходить из того, что индивид способен вести себя адекватно, можно назвать это уважением к индивиду. Индивид считается способным преодолевать стресс и трудности жизни в этом мире, поэтому он не может требовать от других создания «тепличных» условий для него.