Охрана окружающей среды и общие блага

Одна из больших проблем рыночной экономики это неспособность регулировать общие, долгосрочные проблемы. Например, в рыночной экономике будет успешен не тот кто заботиться об окружающей среде, а тот, кто делает продукцию дешевле, пусть и за счёт загрязнения природы. Особенно сложно если это загрязнение происходит где-то вдали от потребителей продукции. Эта проблема иллюстрируется так называемой трагедий общинного поля, когда следование индивидуальной выгоде приводит к всеобщему краху. Другой пример, очевидно, что если производитель выпустит ядовитую продукцию от которой потребители будут умирать, то он не будет успешным (хотя при отсутствии регулирования сможет убить какое-то число потребителей), но если яд действует медленно, например медленно накапливается в организме и приводит к проблемам со здоровьем через многие годы или даже десятилетия, то рынку будет затруднительно отфильтровать такого мошенника. Конечно возможны различные формы добровольной сертификации, но это не решение проблемы в общем случае т.к. такие способы не появляются неизбежно, и более того, производители могут препятствовать созданию таких сертифицирующих организаций или создавать карманные.

Примером решения проблемы можно считать требование Евросоюза к автопроизводителями шаг за шагом, в конкретные сроки, улучшать экологичность выпускаемых автомобилей под угрозой лишение доступа к рынку. Проблема в том, что рынок плохо регулирует такие вопросы — каждому производителю в отдельности не выгодно вкладываться в улучшение, т.к. если остальные этого не сделают, то он окажется в худшем положении. Поэтому государство (путём переговоров) вырабатывает план развития и принуждает к исполнение, чтобы не было паразитов.